Che cosa è un aneurisma arterioso?

In medicina, un aneurisma arterioso è un outpouching, o bulge, che si sviluppa nel muro di un’arteria. Le aneurismi arteriose si verificano nelle arterie, che sono i vasi sanguigni che portano il sangue dal cuore. Questi sono molto più comuni degli aneurismi venosi, simili bulge che si verificano nelle vene, che trasportano sangue verso il cuore. Il fatto che gli aneurismi arteriosi sono più comuni degli aneurismi venosi possono essere attribuiti alla pressione arteriosa significativamente più alta che si verifica nelle arterie che nelle vene.

Un aneurisma arterioso si verifica più comunemente nelle persone anziane, in particolare negli uomini. L’alta pressione sanguigna è correlata strettamente con un aumento del rischio di aneurisma. La maggior parte degli aneurismi sono piccoli e asintomatici e non provocano gravi problemi di salute.

La principale minaccia causata da un aneurisma arterioso è che il vascello sanguigno possa eventualmente rompersi. Se ciò accade, i tessuti forniti di sangue dall’arteria interessata saranno affamati delle sostanze nutritive e, in maniera critica, l’ossigeno di cui hanno bisogno. La rottura avviene solitamente solo quando un aneurisma è diventato molto grande. Pertanto, è importante che i pazienti che possiedono un aneurisma arterioso gestiscono con cura la pressione sanguigna, poiché l’alta pressione sanguigna aumenta il rischio di una crescita aneurisma arteriosa e può in ultima analisi portare alla rottura.

Aneurismi aortici addominali sono aneurismi comuni che spesso si verificano nei pazienti anziani. Possono verificarsi anche aneurismi aortici nella regione del petto e questi sono chiamati aneurismi aortici toracici. Qualsiasi tipo di aneurisma aortico ha il potenziale di essere molto grave, poiché una rottura può portare a sanguinamenti massicci, talvolta fatali.

Un aneurisma dell’arteria poplite è un altro tipo comune di aneurisma. Questo tipo di aneurisma si trova nella parte posteriore del ginocchio. Tali aneurismi raramente rottura e non sono di solito considerati pericolosi alla vita, anche se in alcuni casi rari la perdita di flusso di sangue a parti della gamba può provocare lo sviluppo di gangrena, che può occasionalmente richiedere l’amputazione dell’arto. Aneurismi possono anche svilupparsi in altre località della gamba. Un aneurisma dell’arteria femorale si verifica nella regione dell’inguine. Come avviene per la maggior parte degli aneurismi che si verificano negli arti, questi raramente si rottura.

Se si verifica un aneurisma arterioso nel cervello, la rottura può causare danni molto gravi. Questa non è una condizione comune e viene normalmente rilevata nei pazienti anziani, più comunemente nelle donne che negli uomini. Un aneurisma cerebrale, come un aneurisma dell’arteria cerebrale o un aneurisma intracranico, può causare dolori gravi, perdita di sensazione nervosa, visione offuscata, vomito e tratti.