Che cosa è un hantavirus?

Un hantavirus è un membro di un genere virale identificato prima intorno al fiume Hatan in Corea e classificato nella famiglia Bunyaviridae. I membri di questo genere sono stati legati a due diverse malattie e il trattamento per entrambi è incentrato sulla cura di supporto. Questi virus vengono trasportati e passati da roditori. I tentativi di limitare la diffusione del hantavirus sono focalizzati sul controllo delle popolazioni di roditori per prevenire l’esposizione virale.

Il virus originale è responsabile di causare una febbre emorragica che eventualmente coinvolge i reni, potenzialmente inviando il paziente in insufficienza renale. Una volta era noto come febbre emorragica coreana, anche se la “febbre emorragica con sindrome renale” è il termine moderno preferito. Il virus incuba per diverse settimane prima di causare una serie di sintomi in cascata. Dotato di assistenza sofferta attraverso l’infezione, il paziente può sopravvivere.

Negli anni ’90, un’altra forma del virus è stata identificata nel sud-ovest, dopo che un’eruzione di gravi patologie polmonari ha attraversato la comunità nativa americana, uccidendo giovani e sani, senza precedenti problemi di medicina. La versione cardiopolmonare del hantavirus causa problemi come l’edema polmonare e la tachicardia, dove il cuore batte troppo rapidamente. I pazienti possono richiedere una ventilazione meccanica mentre il corpo combatte il virus in alcuni casi.

Le persone contraggono il virus inalando urine e feci di roditore aerosolizzate, o consumando cibo e acqua contaminati da rifiuti di roditori. I sintomi del hantavirus sono spesso paragonati a quelli dell’influenza. I pazienti possono sviluppare mal di testa e affaticamento e possono verificarsi nausea e vomito. L’anemia può svilupparsi in alcuni pazienti e il coinvolgimento polmonare può rendere difficile respirare. La cura sostenuta può includere il mantenimento dei pazienti caldo e la fornitura di fluidi.

I ricercatori interessati al hantavirus stanno lavorando a compiti come la sequenza del genoma virale al fine di apprendere di più su dove è nato e come si è evoluto. Queste informazioni possono essere utilizzate per lo sviluppo di farmaci antivirali per individuare l’infezione da hantavirus. Lo studio delle popolazioni di roditori in cui il virus appare naturalmente senza causare malattie è anche un tema di interesse, così come lo sviluppo di controlli adeguati per ridurre al minimo il contatto tra roditori e esseri umani. I cani ei topi Prairie sono stati entrambi legati a questo virus e possono esistere per lunghi periodi di tempo nella natura, purché abbia un serbatoio di ospiti naturali. Può anche durare fino a tre giorni al di fuori del corpo, facendo sterilizzazione degli ambienti in cui il virus è stato identificato un problema importante.