Che cosa è una cellula del sangue rosso?

Una cellula del globulo rosso, o eritrocitico, è il tipo più comune di cellule nel sangue. Trasporta ossigeno in tutto il sistema circolatorio, dai polmoni al resto del corpo, e porta rifiuti di anidride carbonica all’indietro. Tutti i tessuti del corpo dipendono dall’ossigeno da queste cellule – se il flusso viene tagliato, il tessuto muore. Ci sono diverse condizioni mediche associate specificamente alle cellule del sangue rosso, tra cui l’anemia falciforme, la talassemia e la sferocitosi, ma i cambiamenti nella quantità di queste cellule possono anche essere un segno di altri disturbi.

Le cellule del sangue rosso hanno un diametro di circa 6 a 8 micrometri (milioni di metri di metro), che è di dimensioni simili alla maggior parte delle cellule del corpo. Sono rotondi e rossi, con una depressione al centro. Gli umani adulti hanno 20-30 trilioni di queste cellule nei loro corpi, con gli uomini che hanno più in media di donne e ognuno vive per circa 120 giorni prima di essere spezzato. Sono molto flessibili, importanti per il loro funzionamento, in quanto spesso devono costringere le piccole aperture.

Lo scopo principale dei globuli rossi è quello di trasportare ossigeno e anidride carbonica attraverso il sistema circolatorio. La ragione per cui possono farlo è che contengono una proteina contenente ferro, chiamata emoglobina, che si lega all’ossigeno. Quando l’ossigeno e l’emoglobina si combinano, causano che le cellule diventano rosse. Questo è il motivo per cui il sangue appare rosso quando scende al di fuori del corpo come pure – quando esposte all’apertura attraverso un taglio, le cellule sono esposte a un sacco di ossigeno atmosferico. Una volta che tutti gli ossigeno collegati alle cellule vengono esauriti, raccolgono anidride carbonica e altri gas di scarico dal corpo e lo riportano nei polmoni, dove lo scambiano per l’ossigeno e riprendono il ciclo.

Ci sono una serie di disturbi medici associati a globuli rossi, con una delle malattie falciforme più comuni. Si tratta di un disturbo genetico che induce le cellule a diventare rigide e falcate. Ciò li rende incapaci di muoversi correttamente in tutto il sistema circolatorio e possono portare a una serie di problemi, tra cui tratti, cecità e dolore cronico. La sferocitosi è un’altra condizione genetica che modifica la forma delle cellule e li rende fragili, ma a differenza della malattia da falciforme, li rende sferici.

Molte altre condizioni causano anomalie dei globuli rossi interrompendo la corretta produzione di emoglobina. Ciò include la talassemia, un disturbo genetico che causa molecole anomalie dell’emoglobina e anemia perniciosa, in cui il corpo non assorbe abbastanza B12, che è necessario per fare l’emoglobina. Inoltre, condizioni come la carenza di G6PD, la malattia emolitica del feto e il neonato e l’anemia aplastica possono causare problemi con la creazione e la vita dei globuli rossi.

Oltre alle condizioni che interessano le cellule stesse, avere un aumento o diminuzione del numero di globuli rossi nel corpo può essere un sintomo di diverse condizioni. Un elevato numero di globuli rossi, chiamato anche policitemia, può essere causato da una scarsa circolazione nei reni, nei problemi cardiaci genetici, nella malattia polmonare cronica ostruttiva (COPD) e nella fibrosi polmonare. Alcune persone sono anche nate con varianti genetiche che li causano a superare i normali globuli rossi. Un conteggio inferiore al normale può essere un segno di cattiva alimentazione, problemi con il midollo osseo e la leucemia, tra le altre cose.