Che cosa è una chirurgia maggiore?

Ci sono definizioni diverse della chirurgia maggiore e che cosa costituisce la differenza tra chirurgia maggiore e minore. Come regola generale, una procedura importante è qualsiasi intervento chirurgico in cui il paziente deve essere sottoposto a anestesia generale e assegnato un’assistenza respiratoria perché non può respirare in modo indipendente. Inoltre, la chirurgia maggiore di solito porta un certo grado di rischio per la vita del paziente o il potenziale di grave disabilità se qualcosa inizia durante l’intervento chirurgico.

Molte altre caratteristiche possono essere utilizzate per distinguere la chirurgia maggiore dalla chirurgia minore. Ad esempio, in una grande procedura chirurgica, sono coinvolti resezioni significative o modifiche all’anatomia, come nelle situazioni in cui vengono rimossi gli organi o le giunzioni vengono ricostruite con parti artificiali. Qualsiasi penetrazione della cavità del corpo è trattata come chirurgia maggiore, così come estensivi interventi ortopedici sulle estremità. La neurochirurgia è generalmente considerata importante a causa dei rischi per il paziente, anche se i pazienti non sono necessariamente sotto anestesia generale durante le procedure sul cervello.

Alcuni esempi di importanti procedure chirurgiche includono la sostituzione del ginocchio, la chirurgia cardiovascolare e il trapianto di organi. Queste procedure portano rischi definiti dal paziente, come infezione al sito dell’intervento chirurgico, emorragia o complicazioni dell’anestesia generale utilizzata. Per ridurre le potenzialità delle complicanze, la chirurgia maggiore si svolge in una sala operatoria sterile in cui vengono osservate procedure molto precise per ridurre il rischio di contaminazione e il paziente viene monitorato da un anestesista e da un team medico per qualsiasi segno di sofferenza.

Il recupero da una grande chirurgia può richiedere diversi giorni o settimane. Nei primi giorni il paziente è spesso ricoverato in ospedale in modo che possa essere monitorato e può essere offerto un trattamento fisico per attirare il paziente, che riduce il rischio di complicanze postoperatorie. Dopo che il paziente viene rilasciato, può dover continuare a prendere alcuni farmaci e osservare le precauzioni durante il periodo di guarigione.

La preparazione per la chirurgia maggiore può anche essere estesa. Il paziente deve solitamente consultarsi con un chirurgo per parlare della procedura, del tempo di recupero e delle importanti istruzioni per l’assistenza posticipata, e dovrà sottoporsi ad una serie di test per confermare l’idoneità alla chirurgia. Nei casi di chirurgia d’emergenza in cui tali preparazioni lunghe potrebbero non essere un’opzione, i chirurghi devono utilizzare il loro giudizio migliore per prendere decisioni appropriate per i pazienti che necessitano di un intervento chirurgico. Ad esempio, un paziente con sanguinamento addominale potrebbe non essere in grado di firmare i moduli di consenso o di rivedere la documentazione relativa all’intervento chirurgico che sarebbe necessario per bloccare l’emorragia.