Che cosa è una massa testa?

Una crescita composta da cellule anomale che si forma nel cervello è nota come massa testa. Alla scoperta, la massa verrà valutata per determinare se è una massa primaria o una massa secondaria e se è benigna o maligna. Il trattamento dipende dal tipo e dalla posizione della massa e dalla salute complessiva dell’individuo.

Una massa testa, nota anche come tumore o lesione cerebrale, che origina nel cervello o nelle immediate vicinanze è considerata una massa primaria. Risultato dalla mutante inspiegabile delle cellule sane, un tumore cerebrale primario si forma quando le cellule anomale si moltiplicano in maniera incontrollabile e non muoiono come le cellule normali. L’accumulo di cellule anomale determina la formazione di una massa. Il tipo di lesione cerebrale primaria che forma è chiamato per le cellule da cui origina, come il meningioma, il pineoblastoma e l’astrocitoma.

Un tumore al cervello secondario è la forma più comune di lesione cerebrale diagnosticata. Conosciuto anche come un tumore metastatico, una massa secondaria forma quando un cancro in un’altra parte del corpo si diffonde al cervello. I tumori più frequentemente associati a un tumore secondario metastatico di cervello includono il polmone, il colon e il melanoma.

Gli individui con massa testa possono sperimentare una serie di sintomi dipendenti dalla dimensione e dall’ubicazione della massa. L’improvviso insorgere di difficoltà sensoriali come problemi di parlare, sfocatura o visione doppia e alterazione dell’udito possono indicare la presenza di un tumore al cervello. La confusione, la difficoltà con l’equilibrio o la sensazione alterata all’interno delle estremità possono verificarsi a causa di una massa di testa. Segni supplementari potrebbero includere il vomito o la nausea inesplorabili, i cambiamenti della personalità e le crisi epilettiche.

Esistono varie prove utilizzate per confermare la presenza di una lesione cerebrale sospetta. Gli individui possono subire un esame neurologico che comprende test di udito, visione e coordinamento. Scansioni di risonanza magnetica (MRI) che coinvolgono l’uso di un colorante di contrasto per creare un’immagine chiara del cervello può essere eseguita. Gli individui con un cancro esistente possono subire ulteriori test di imaging, come una scansione a raggi X o tomografia computerizzata (CT), per determinare se il cancro si è diffuso al cervello. In alcuni casi, l’imaging guidato può essere utilizzato per aiutare con una biopsia ago stereotassica del tumore del cervello per raccogliere campioni di tessuto per l’analisi di laboratorio.

Il trattamento per un tumore al cervello dipende da un certo numero di fattori, tra cui la posizione, la dimensione e il tipo di tumore. Gli approcci al trattamento dipendono anche dalla salute generale e dalla situazione dell’individuo. Una massa situata in una zona accessibile del cervello può essere rimosso chirurgicamente nella sua interezza. Le masse situate in aree sensibili del cervello o incorporate profondamente all’interno del tessuto cerebrale possono rappresentare un grave rischio di rimozione chirurgica completa, nel qual caso solo una parte della massa può essere rimossa. Come per qualsiasi procedura chirurgica, ci sono rischi associati alla rimozione di un tumore del cervello e possono includere danni ai nervi circostanti e ai tessuti molli, all’infezione e sanguinamento eccessivo.

Ulteriori opzioni di trattamento per un tumore al cervello includono la somministrazione di terapie chemo e radioterapia, radiochirurgia e terapia farmacologica. La chemioterapia implica l’uso di farmaci somministrati per via orale o intravenosa che mirano e sradicano le cellule cancerose. La radiazione utilizza fasci di particelle di energia altamente concentrate per mirare ed eliminare le cellule cancerose e può essere somministrato internamente o esternamente a seconda della situazione individuale. Radiosurgery comporta l’impiego di più fasci di radiazioni per raggiungere il tumore ed è generalmente impiegato come un’opzione di trattamento per i tumori inoperabili. Le terapie farmacologiche, noti anche come terapie mirate di droga, possiedono una messa a fuoco specifica per la cellula che viene utilizzata per individuare e sradicare le cellule all’interno del tumore e per eliminare la sua sangue, riducendo così il tumore.

A causa dell’impatto che un tumore del cervello può avere sui sistemi del corpo e la sua capacità complessiva di funzionare, la riabilitazione può essere necessaria dopo il trattamento. Gli individui con massa di testa possono sperimentare la cognizione, il movimento e la percezione sensoriale, rendendoli necessari per ricominciare certi processi e riacquistare la forza. La riabilitazione può essere un processo esteso, che richiede tempo e pazienza e può includere terapie vocali, fisiche e professionali.

Le complicanze associate a una lesione cerebrale dipendono dalla posizione del tumore. A seconda dell’entità dei danni causati dal tumore, un individuo può avere complicazioni che includono la perdita dell’udito, una debole fisica estesa e un aumento del rischio di convulsioni. I fattori di rischio associati allo sviluppo di una lesione cerebrale includono una storia familiare dei tumori cerebrali e dei rischi professionali che coinvolgono un’esposizione regolare a sostanze chimiche come quelle associate a determinate industrie, tra cui la raffinazione del petrolio, l’assistenza sanitaria e l’agricoltura.