Che cosa è un’unità di terapia intensiva?

Un’unità di terapia intensiva (ICU) è un’area di un ospedale riservato ai pazienti che necessitano di monitoraggio stretto e coerente a causa della loro malattia, lesioni o altre condizioni. Le unità di terapia intensiva tipicamente caratterizzano personale altamente addestrato e sono generalmente attrezzate per gestire una serie di situazioni di emergenza. I pazienti in un ICU spesso rimangono nella zona fino a quando la loro condizione raggiunge un punto in cui i medici si sentono un controllo meno rigoroso e il regime di assistenza è giustificato.

Un ospedale può non avere una sola ICU, ma un intero reparto o un’ala dedicata a una terapia specialistica ICU. Ad esempio, i neonati che hanno bisogno di assistenza critica sono spesso in una zona diversa da quella postoperatoria. La suddivisione di un ICU in aree specializzate consente una migliore organizzazione e assicura che il personale e le attrezzature più necessari siano a disposizione per ogni tipo di paziente.

I lavoratori in una ICU hanno solitamente una formazione considerevole in terapia intensiva. Molte persone possono lavorare in un’unità di terapia intensiva, tra cui medici generali, specialisti, infermieri, terapisti fisici, psicologi e cappellani. I medici di solito compiono diversi cicli di pazienti con ICU diverse volte al giorno, e alcuni ospedali permettono ad ogni infermiere in servizio di monitorare alcuni pazienti alla volta. Il personale dell’ICU deve aderire a procedure rigorose di igiene e cura, al fine di garantire che tutti i pazienti siano protetti da potenziali infezioni e che ogni paziente sia attentamente monitorato e trattato come la sua condizione richiede.

Le persone possono essere inviate all’ICU per diversi motivi. In molti ospedali, è normale che i pazienti vengano ricoverati in terapia intensiva dopo un’operazione importante, anche se non ci sono complicazioni durante la procedura. I pazienti di emergenza che sono ammessi all’ospedale possono essere messi in terapia intensiva se hanno subito lesioni gravi che possono influenzare i segni vitali o se sono stati sottoposti a gravi traumi medici come un infarto o ictus. I pazienti che sviluppano infezioni gravi possono essere isolati nell’ICU, sia per proteggere altri pazienti sia per gli standard di igiene generalmente superiori della zona. Altri pazienti dell’ICU possono avere condizioni di salute esistenti che richiedono l’uso di apparecchiature specializzate nell’unità, come ventilatori.

Visitare una persona in terapia intensiva può essere un’esperienza inquietante. Poiché i pazienti necessitano di un monitoraggio attento, sono tipicamente collegati a molte macchine che seguono i loro segni vitali e possono ricevere farmaci o liquidi IV. Questo può sembrare spaventoso, ma generalmente non è doloroso per il paziente e non un’indicazione che sia in un pericolo improvviso. I visitatori dell’ICU possono essere in grado di visitare durante più ore che in altre ali dell’ospedale, ma sono invitati a stare lontani se sono malati o che sono stati recentemente esposti a un raffreddore o ad un influenza. Solo una o due persone possono essere autorizzate a visitare un paziente ICU alla volta e consentire ai visitatori di essere limitati a familiari e ospiti autorizzati.