Cosa è un’infezione puerperale?

Un infezione puerperale è un’infezione batterica che si sviluppa in una donna dopo il parto. L’infezione si verifica di solito nel canale di nascita, ma può diffondersi all’utero o ad altre parti del corpo causando condizioni come la tromboflebite pelvica e femorale o la peritonite. Sebbene le infezioni da puerperal rispondano generalmente alla terapia antibiotica, la condizione può essere fatale.

Le donne che trasportano i loro bambini dalla sezione Caesarian sono più inclini all’infezione puerperale rispetto alle donne che distribuiscono vaginali. Altri fattori predisponenti all’infezione includono un periodo prolungato di manodopera, emorragia materna e un esame non sanitario o esami vaginali non sanitari. La salute materna è anche un fattore. Per esempio, se la madre ha un’alimentazione povera o un’anemia, potrebbe essere vulnerabile all’infezione.

Uno dei primi sintomi di un’infezione puerperale è una febbre. Una nuova madre che sviluppa una febbre di 100,4 gradi Fahrenheit (38 gradi Celsius) o superiore per due giorni consecutivi durante i primi 10 giorni dopo la nascita deve essere valutata da un medico per la possibilità di infezione. Non tutte le febbre postpartali, tuttavia, sono causate da infezioni puerperali, in modo che il medico del paziente sarà anche indagare su altre cause potenziali della febbre.

Altri sintomi delle infezioni puerperali, oltre all’insorgenza di una febbre, variano a seconda dell’ubicazione dell’infezione nel corpo. I sintomi di un’infezione del tratto genitale, ad esempio, possono includere scariche vaginali, malessere e dolore addominale. Anche le lesioni localizzate possono essere osservate sul sito dell’infezione. Se l’infezione si presenta nella fodera dell’utero, che è una condizione nota come enterite, allora i sintomi possono includere lochia odorosa, mal di schiena e contrazioni uterine dolorose postpartum. Dolore addominale può verificarsi con tromboflebite pelvica e dolore o gonfiore nella gamba interessata possono verificarsi con tromboflebiti femorali.

Per diagnosticare l’infezione puerperale, un medico eseguirà un esame pelvico e colturerà l’infezione per determinare l’organismo specifico che causa il problema. Il medico potrebbe anche ordinare i test del sangue. Se si sospetta un’infezione delle vie urinarie, il medico può ordinare una analisi urinaria. Se il medico sospetta un problema più grave, come un ascesso o un coagulo di sangue, è possibile ordinare scansioni di tomografia computazionale (CT) o di risonanza magnetica (MRI).

Il trattamento per un’infezione puerperale inizia con la terapia antibiotica. I medici che sospettano la febbre puerperale nei loro pazienti potrebbero prescrivere un antibiotico ad ampio spettro per iniziare a combattere gli agenti patogeni e passare ad un altro antibiotico specifico per i batteri causati identificati dopo che le colture del paziente e i risultati del test del sangue sono noti. Se l’infezione progredisce abbastanza per causare un ascesso, potrebbe essere necessaria una chirurgia per scaricare la ferita.

Solo una piccola percentuale di donne sviluppa infezioni da puerperi. La prognosi di questa condizione è buona con la terapia antibiotica. Tuttavia, se l’infezione non è trattata, si può sviluppare una sepsi mortale, quindi è importante per le donne chiedere assistenza medica immediata se sviluppano una febbre o altri sintomi di infezione dopo il parto.