Qual è l’speculum rettale?

Un speculum rettale è un dispositivo che viene inserito nell’ano per mantenere l’ano aperto per la visione diagnostica del retto o per la chirurgia anale. Il retto è gli ultimi otto centimetri (20,3 cm) del grande intestino che culmina in un orifizio chiamato ano. Il retto contiene le feci finché non è pronto per essere escreto. Le condizioni che potrebbero garantire l’uso di un speculum rettale includono la rilevazione della presenza di emorroidi, tumori, polipi, infiammazioni, emorragie intestinali e fessure anali, condurre biopsie e rimuovere le emorroidi. Lo speculum è tipicamente un tubo rigido o una serie di lame che spinge le pareti del retto in modo che un medico può vedere il canale con visione diretta.

Anche se gli speculum erano tradizionalmente in metallo, oggi molti sono in plastica. Gli speculum vaginali possono essere anche fatti di plastica usa e getta per un uso unico, permettendo ai medici di saltare la fase di sterilizzazione approfondita tra gli usi. C’è un rischio più elevato di rottura plastica usa e getta nel retto, per cui speculum è tipicamente ancora in metallo o in plastica molto dura.

La parola speculum è tipicamente associata con l’speculum vaginale, un dispositivo con due maniglie incernierate a due lame arrotondate. Questo strumento a volte può essere utilizzato come speculum rettale. Quando si chiudono, le lame assomigliano alle bobine chiuse del becco di un uccello. Il medico lubrifica le lame con una gelatina idrosolubile e inserisce lo speculum nell’ano con le lame chiuse. Mentre il medico fissa le maniglie chiuse, le fatture dello speculum si aprono, permettendogli di vedere all’interno della cavità del corpo.

I tipi e le dimensioni degli speculum possono variare a seconda delle esigenze del paziente. Un speculum rettale può avere tre lame per creare un’ampia apertura e una visione più chiara. Un esame del colon chiamato anoscopia richiede un anoscopio, o un tubo rigido da 3-4 pollici (7.6-10.2 cm) circa la larghezza di un tipico movimento intestinale.

Un proctoscopio è simile, anche se è di solito in metallo, piuttosto che in una plastica dura e viene inserito più in profondità nel retto. Per una visione ancora più profonda, come durante una colonscopia, un medico potrebbe non essere in grado di vedere l’area con i suoi occhi nudi e scegliere di utilizzare un endoscopio. Un endoscopio è un tubo flessibile con un meccanismo di visualizzazione illuminato alla sua estremità che invia immagini ad uno schermo fuori dal corpo.

Un esame tipico con uno speculum può essere condotto in un ufficio del medico. Il paziente dovrà togliersi la biancheria intima e assumere una posizione che renda l’ano accessibile. Il medico può chiedere al paziente di allontanarsi lateralmente, di piegarsi sul tavolo d’esame o di sedersi sul tavolo con le ginocchia rimaste al petto. Prima di inserire l’speculum, sarà lubrificato per prevenire fastidio e il medico può chiedere che il paziente si spinga come se provasse a fare un movimento intestinale e quindi sedersi a proprio agio. Il medico inserirà delicatamente l’speculum e risplenderà una luce nel tubo per illuminare eventuali fessure, o le lacrime nella fodera del retto, delle rigonfiamenti o di altre anomalie. Spesso il medico può dare immediatamente al paziente i risultati dell’esame.

Un speculum rettale può anche essere usato per la legatura dell’emorroide. Un emorroidi è una vena gonfie nel retto o nell’ano. Dopo che il paziente è localmente anestetizzato, la procedura inizia con l’inserimento di un anoscopio o di un proctoscopio nel retto. Il medico allora mette una piccola fascia di gomma intorno alla base di un emorroidi per tagliare la circolazione. L’emorroide alla fine morirà e scenderà, proteggendo il paziente dal dolore, dal sanguinamento eccessivo e dai coaguli.